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涪陵中心医院肖蓉:生长激素是什么?

  肖蓉,内分泌科主任,1988年毕业于泸州医学院医学系,获学士学位,2003年重庆医科大学临床研究生班结业。现任中华医学会重庆市糖尿病专委会委员。曾先后到重庆医科大学、华西医科大学、香港威尔斯亲王医院、北京协和医院等进修学习,擅长糖尿病、甲状腺疾病、肥胖症、骨质疏松症等内分泌疾病的诊断治疗,有丰富的临床经验。
 
  在很多患者眼中,谈激素色变,一提到激素就想到身体发胖,骨质疏松,肝肾毒性等副作用。生长激素,也有“激素”两个字,那么它是否也有这样的副作用吗?它到底是一种什么东西?对人体有什么作用呢?
 
  首先我们要看一下什么是激素。激素(Hormone)希腊文原意为“奋起活动”,它对机体的代谢、生长、发育、繁殖、性别、性欲和性活动等起重要的调节作用。
 
  激素按化学结构大体分为四类:
 
  第一类为类固醇,如肾上腺皮质激素(皮质醇、醛固酮等)、性激素(雌激素、孕激素及雄激素等)。
 
  第二类为氨基酸衍生物,有甲状腺素、肾上腺髓质激素、松果体激素等。
 
  第三类激素的结构为肽与蛋白质,如下丘脑激素、垂体激素、胃肠激素、胰岛素、降钙素等。
 
  第四类为脂肪酸衍生物,如前列腺素。
 
  普通患者认为的带来大量副作用的“激素”,实际上只是激素中的一类--“糖皮质激素”。生长激素是大脑下丘脑-垂体前叶分泌的能促进身体生长的一种肽类激素,对肝脏和其它组织,以刺激生产的胰岛素样生长因子( IGF - I)发挥其生理功能,促进骨骼生长,蛋白质合成,加速脂肪,肌肉组织增加。而人们通常听说的“激素”是糖皮质激素,长期使用会使人体重增加,骨密度降低。生长激素无论在生理作用方面还是在分泌、调控方面,和糖皮质激素截然不同,所以生长激素并不会给患者带来糖皮质激素的副作用。
 
  人在幼年时,生长激素分泌不足,会导致生长发育迟缓,身体长得特别矮小,医学上称为GHD(生长激素缺乏症)。如果生长素分泌过多,可引起全身各部过度生长,骨胳生长尤为显著,致使身材异常高大,称“巨人症”。成年后,骨骺已融合,长骨不再生长,此时如生长素分泌过多,将刺激肢端骨、面骨、软组织等增生,表现为手、足、鼻、下颌、耳、舌以及肝、肾等内脏显示出不相称的增大,称“肢端肥大症”。对GHD患者应及早给予生长激素治疗有显著疗效,目前人体内的生长激素缺乏或者不足,采用的是重组人生长激素(rHGH)替代治疗,简单地说就是用人的基因做模板,在人体以外合成人类的生长激素,它的结构和人体自然分泌的生长激素一模一样,可以完全替代人体内生长激素而发挥生理功能。
 
  长期使用激素治疗是否存在副作用呢?如果严格按照说明和适应症来用药,生长激素是一个比较安全的药物,生长激素治疗总体副作用的发生率低于3%。

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